Body and Blood of Christ

Institution of  the Eucharist
Mark 14: 22-24


While they were eating, he took a loaf of bread, and after blessing it he broke it, gave it to them, and said, "Take; this is my body." Then he took a cup, and after giving thanks he gave it to them, and all of them drank from it. He said to them, "This is my blood of the covenant, which is poured out for many.

Page Divider

Institution of the Eucharist


e have four accounts of the institution 
of the Eucharist. The earliest is that of Paul (1 Cor 11; 23-26). The others are: Mark 14: 22-24;  Matthew  26: 26-30;  Luke  22:14-23.   Mark/Matthew are very close,  as are Paul/Luke. Obviously, and naturally, Paul and the evangelists  have  reproduced  the  familiar  text  of  their  weekly  celebration  of the  Lord's  Supper  on  the  Lord's  Day. Here we look to the text of  Mark.

Mark 14: 22-24.

The  phrase, 'While  they  were  eating' (v 22) resumes  the meal  episode  after  the  warning  of betrayal  (vv  17-21).   Jesus 'took  bread',  'blessed',  'broke',  'gave':  the  same actions  and the  very  same  words  as  in  both  feeding  stories  (6:41;  8: 6).  Then  the  disciples 'did  not understand about the loaves'  (6:52;  see  8:17-21);  now  the  mystery  is  being  revealed.   Jesus  is  the  'one  loaf'  for  Jews  and  Gentiles  because,  as  he  tells  them, his  body  is  being  given  and  his  blood  poured  out  for  Jew  and  Gentile,  'for many [= all]'  (vv  23-24).

'This  is  my  body':  Paul  (1  Cor  11: 22)  adds  'which  is  for you'.   But  this  is  already  firmly  implied  in  Mark both  through the  repeated  references  to  Jesus'  death  since  the  beginning  of  the  passion  narrative  and  the  explicit  statement  in  the  cup  saying:  'This  is  my  blood  of the  covenant'. Exodus  24:8  is  certainly  in  mind: 'See  the  blood  of the  covenant  that  the  Lord  has  made  with  you.'  By  the  sprinkling  of  sacrificial blood  the  people  of  Israel  shared  in the  blessings  of  the  covenant  given  at  Sinai.   Likewise  this  blood  of  the  cup  will  be  poured  out  'for many'  (a  Semitism,  meaning  'all'):  a  new  covenant  is  being  forged  and  sealed  whose  blessings  are  offered  to  all.  The death of Jesus  founds the new community.  The Last Supper helps us to understand the meaning of Jesus' death on Calvary.

The  Supper  narrative  is  based  on  the  Eucharistic liturgical  tradition  of  Mark's  community.  While  less  explicit  than  the  Pauline  tradition  (1  Cor  11:  23-26)  it  has  the  same  meaning. 

In both, the blood seals a new covenant.   In  both,  the  Eucharistic  meal  anticipates  the  eschatological  banquet  of  the  kingdom.   And  if  Mark  does not have  Paul's  'Do  this  in remembrance  of  me', the Eucharistic  liturgy  of  his  church  was  the living fulfilment  of  that  word.   


Wilfrid Harrington




Quill Pen


This is the Story of Jesus drawn from the four Evangelists


Unfolding the Story of jesus

Gospel passages accompanied by a number of brief commentaries

Unfolding the story of jesus